Observació, fotografía y evaluación

Tránsito de Mercurio 2019

(El último hasta 2032)

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Introducción

El 11 de Noviembre de 2019, entre las 12:40 UT y las 18:09 UT, un pequeño punto pasará al frente del disco solar: Un evento astronómico relativamente raro, un Tránsito de Mercurio, tendrá lugar. La primera parte del fenómeno será visible en Europa y Africa. Solamente Suramérica tendrá el privilegio de observarlo en su totalidad.

El lado iluminado de la Tierra, desde donde será posible observar el tránsito cuando ...
Animación
con Δt=30 min
... empieza (12:40 UT) ... se acaba (18:09 UT)

Los tránsitos de Mercurio y Venus han sido de vital importancia en la historia de la astronomía, porque permitían a los científicos medir de manera muy precisa la distancia entre la Tierra y el sol, la llamada Unidad Astronómica (ua). Hoy en día, este aspecto ya no es relevante. Sin embargo, la observación y evaluación de los tránsitos son de vital importancia para la educación porque permiten recrear uno de los experimentos astronómicos que durante los siglos 18 y 19 mantuvieron ocupados a los más renombrados astrónomos del momento. La imperiosa necesidad de viajar al otro lado del mundo puede ser reemplazada el día de hoy a través de la cooperación internacional por medio de Internet. Las medidas de la posición pueden ser fácilmente obtenibles de fotografías, y el complicado proceso de evaluación de las mismas es hoy en día asequible gracias al uso de transparente algoritmos de computadora.

Por estas razones, hemos organizado proyectos para obtener por nuestros propios medios la distancia al sol usando los recientes tránsitos de Venus (2004 and 2012) y Mercurio (2016). El próximo tránsito de Mercurio será el último hasta el 2032. Por lo tanto, queremos aprovechar la "última" oportunidad para repetir las medidas de la ua usando un tránsito planetarioque será observable de principio a fin en Norte y Suramérica. Para Europa las condiciones no son las óptimas: el sol se pondrá a las 15:30 UT y las probabilidades de cielos cubiertos y lluvias son bastantes altas.

El principal efecto a ser medido es el paralaje del planeta. Esto quiere decir que Mercurio debe ser fotografiado cuando pase al frente del sol de manera simultánea exactamente desde diferentes lugares de la tierra separados por la mayor distancia posible. Para poder determinar la posición de Mercurio con respecto al sol es imprescindible determinar precisamente la orientación de la fotografía con la mayor exactitud.

En 2019, la distancia geocéntrica de Mercurio será mayor que en 2016. Su tamaño aparente y su paralaje serán menores y la exactitud de las medidas será por tanto más críticas que hace tres años. La figura siguiente permite visualizar el efecto:

El tamaño del desplazamiento paraláctico planetario
Venus 2012
Essen - Melbourne
Mercurio 2016
Hannover - Caracas
Mercurio 2019
Hannover - Caracas

Some participants of our transit project of 2016 will try to repeat the observations and measurements done during that project. But we hope that this "initial crew" will expand widely during the following months. Algunos participantes del projecto del 2016 de nuevo harán parte del equipo para esta vez, pero esperamos expandir este grupo inicial en los próximos meses.

Cualquier persona (estudiantes, aficionados, astrónomos profesionales, en fin...) que esté interesada en observar y evaluar sistemáticamente el tránsito de Mercurio está invitada a unirse al grupo, simplemente poniéndose en contacto con el editor de esta página.

Traducción: Mauricio Rojas


Editor: Udo Backhaus
 last update: 2019-11-03